Báculo de Asclepio como Símbolo Médico – El Símbolo de la Medicina y su Significado

El símbolo de la Vara de Asclepio, también conocido como el Bastón de Asclepio, se compone de dos elementos principales: una vara con una serpiente envuelta alrededor. Es un símbolo griego antiguo que se asocia con el campo de la medicina. El dios de la curación y la medicina en la antigua religión y mitología griega era Asclepio. Él tenía 5 hijas que eran diosas asociadas con ciertos aspectos de la medicina y la curación:

  • Panacea: Remedio universal
  • Hygeia: Limpieza
  • Iaso: Recuperación
  • Aglea: Esplendor/obsequio
  • Aceso: Proceso de curación

El Mito de Asclepio

Asclepio es el hijo del dios Apolo y una ninfa, Coronis. Apolo es conocido como el dios de la profecía, la curación y la verdad.

La historia cuenta que cuando Coronis estaba embarazada de Asclepio, se llevó a un segundo amante que era mortal. Una vez que Apolo se enteró de esto, envió a Artemisa a asesinarla. Mientras ardía en la pira funeraria, Apolo sintió pena por el niño en su vientre y lo rescató de su cadáver. El centauro sabio, Cheiron, enseñó al niño todo sobre medicina y curación.

Con el tiempo, Asclepio se hizo tan hábil en el área de la curación y la medicina que fue capaz de traer de vuelta a un paciente de entre los muertos.

El rey de los dioses, Zeus, sintió que su inmoralidad estaba siendo amenazada por esto, así que golpeó a Asclepio con un rayo. Apolo pidió que Asclepio fuera colocado entre las estrellas como el portador de la serpiente, Ophiuchus.

Homero menciona a Asclepio en la Ilíada como el padre de dos médicos griegos y un médico experto. Más tarde, sin embargo, fue honrado como un héroe y adorado como un dios.

El Culto de Asclepio se inició en Tesalia, sin embargo, eventualmente se extendió a muchas áreas de Grecia. Como la gente creía que Asclepio curaba a los enfermos en sueños, se hizo muy común en el sur de Grecia que la gente durmiera en sus templos. Su culto se extendió a Roma en el año 293 a.C.

Con frecuencia, Asclepio ha sido mostrado de pie y con un largo manto, mostrando su pecho. Típicamente, el símbolo más comúnmente asociado con él era una serpiente envuelta alrededor de un bastón, que se convirtió en un símbolo de la medicina.

Por otra parte, la contraparte de Asclepio en la mitología romana era el dios de la curación, Vediovis. Se le ve típicamente como un hombre joven con un puñado de flechas y pernos de iluminación con una cabra a su lado. Los romanos creían que Vediovis era uno de los dioses primogénitos.

Los orígenes de la serpiente alrededor de una vara como símbolo médico

Hay dos escuelas de pensamiento con respecto a la procedencia del Báculo de Asclepio y cómo se convirtió en el símbolo de la medicina. Una de estas teorías es la «teoría del gusano» que se remonta al papiro de Ebers de alrededor del año 1500 a.C. Este es uno de los principales documentos médicos del antiguo Egipto y describe un tratamiento para los gusanos.

El gusano de Guinea, así como otros parásitos, eran muy comunes en la antigüedad, arrastrándose por el cuerpo de la víctima justo debajo de la piel. Los médicos trataban a los gusanos cortando una abertura en la piel del paciente justo delante de la trayectoria del gusano. Luego, a medida que se arrastraba fuera de la piel, el médico lo enrollaba alrededor de un palo hasta que se retiraba por completo. Se cree que estos curanderos/doctores muy probablemente anunciaron sus servicios mostrando un letrero frente a su casa con un gusano en un palo.

Por otro lado, algunas personas creen que la Biblia es de donde vino el símbolo. En el Antiguo Testamento, Moisés llevaba una vara de bronce con una serpiente de bronce enrollada alrededor. Cualquiera que fuera mordido por una serpiente sólo tendría que mirar la vara para ser sanado.

Hoy, la Asociación Médica Americana y la Organización Mundial de la Salud utilizan la Vara de Asclepio en sus logotipos.

Comparando la Vara de Asclepio con el Caduceo

La mayoría de las veces, la gente confunde la Vara de Asclepio y los símbolos del Caduceo. Caduceo es el símbolo que representa el comercio y está asociado con el dios griego Hermes.
La diferencia es que el bastón de Asclepio es una vara con una serpiente envuelta alrededor mientras que la vara en Caduceo era dos serpientes envueltas alrededor.

La palabra «caduceo» se hace eco de la antigua palabra griega «kerix», que se traduce como heraldo o mensajero. Esta palabra se utiliza para indicar la vara que se asigna a Hermes, patrón del comercio y mensajero de los dioses.

En la mitología/religión griega, Hermes es conocido como el dios de las fronteras y las transiciones. Se cree que ofrece protección a los viajeros, a la invención, al comercio y a los pastores. Según la adaptación romana, Hermes se identifica con el dios Mercurio, que tenía muchas de las mismas características, entre ellas la de ser el patrón del comercio.

El Caduceo representa el mito de que Hermes vio a dos serpientes peleando un día, así que las tocó con su vara para que dejaran de pelear. Esto indica que para que el comercio florezca, se requiere paz. Al principio, el Caduceo era una rama de caña/olivo con dos brotes decorados con cintas/garlandia. Más tarde, las cintas/garlandia se interpretaron como serpientes, con las cabezas frente a frente. Un par de alas fue entonces atado al bastón por encima de las serpientes.

Como se puede entender claramente, la Vara de Asclepio y los símbolos del Caduceo difieren en muchos aspectos y representan cosas diferentes.

Confusión de los dos símbolos

Desde principios del siglo XVI, el Caduceo de Hermes y la Vara de Asclepio se utilizaron en la edición general, especialmente como signos de las farmacopeas en los siglos XVII y XVIII. Con el paso del tiempo, el Báculo de Asclepio comenzó a emerger como el símbolo de la medicina.

Aunque la Vara de Asclepio es el símbolo que representa/que debe representar la medicina y la curación, el Caduceo parece ser el símbolo más ampliamente aceptado de la medicina y la curación en los Estados Unidos. Esta práctica ha sido adoptada por los editores médicos en los EE.UU. y por lo tanto, el Caduceo ha sido aceptado como el símbolo de la medicina por los médicos en los EE.UU..

El Caduceo es actualmente el emblema de una variedad de organizaciones médicas prominentes en los Estados Unidos. Según una encuesta, más del 38% de las asociaciones médicas estadounidenses y más del 63% de los hospitales estadounidenses utilizan el Caduceo en sus logotipos y/o como símbolo de la medicina. Por otra parte, muchas otras organizaciones usan el Caduceo y la Vara de Asclepio juntos.

Espero que les haya gustado nuestro artículo sobre la Vara de Asclepio, el símbolo de la medicina y la curación. Por favor, comparta el contenido si lo hizo, muchas gracias!

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