Cronos, rey titán de la Edad de Oro

Cronos (Cronos o Kronos) era el hijo de Urano (el Cielo) y Gaia (o Gaea, la Tierra) y era el más joven de la primera generación de Titanes. Una de sus hermanas, Rea, era la consorte de Cronos y tuvieron seis hijos juntos: Deméter, Hestia, Poseidón, Hera, Hades y Zeus.

Cronos y Urano

Según el mito, Urano ofendió a Gaia encarcelando a sus hijos, Cíclopes y Hecatónquires (criaturas gigantes con cien manos) en el Tártaro. Así que Gea ideó un plan para derrocar a Urano y se reunió con sus hijos, incluyendo a Cronos. Trató de convencerlos de que castraran a su padre pero, motivada por sus celos contra el poder de su padre para gobernar el cosmos (el universo), Cronos era el único hijo dispuesto a hacer la obra. Cuando Urano vino a encontrarse con Gaia, Cronos se acercó a su padre y lo castró. Cronos le cortó los testículos a Urano haciendo que su sangre (o su semen según algunas versiones del mito) se derramara sobre la tierra.

Se dijo que los gigantes, las furias y las ninfas nacieron cuando Urano sangró en la tierra. También se creía que Afrodita nació de las espumas causadas por los testículos de Urano cayendo al mar. Según Hesíodo, el nombre de Afrodita se deriva de la palabra griega «aphros» que significa «espuma».

Cronos y Rhea

Cronos y Rea, la Edad de Oro

Después de destronar a su padre, Cronos se hizo cargo del reinado del universo acompañado de su hermana y consorte, Rea. La época durante la cual Cronos y Rea reinaron sobre el cosmos se llama la Edad de Oro en la mitología, ya que fue una época de orden y prosperidad y en realidad no había necesidad de reglas y leyes para evitar que la gente se comportara de manera inmoral.

Zeus y Cronos

Algún tiempo después de que comenzara el reinado de Cronos, Gaia y Urano le dijeron a Cronos que tendría un destino muy similar al de su padre y que sería asesinado por su propio hijo. Preocupado por esta profecía, Cronos se tragó a todos sus hijos tan pronto como nacieron. Rea no estaba contenta con la situación y consultó a Urano y Gaia justo antes del nacimiento de Zeus. Hicieron un plan para salvar a Zeus de Cronos y Gaia le dio a Rea una piedra (Piedra de Onfalos) para alimentar a Cronos.

Rhea engañó a Cronos para que se comiera esa roca envuelta en ropa pensando que era Zeus. Según el mito, Zeus fue criado por una cabra llamada Amaltea, mientras que algunos mitos sugieren que fue criado por una ninfa llamada Adamanthea y algunos mitos sugieren que su abuela, Gaia, crió a Zeus.

Zeus creció, se enfrentó a su padre e hizo que Cronos echara a sus hermanos uno por uno usando un emético que le dio Gaia. Algunos relatos dicen que Zeus en realidad abrió el estómago de su padre para sacar a sus hermanos. Zeus también liberó a Cíclopes, Gigantes y Hecatónquires, además de sus hermanos y hermanas.

Titanomachy y el Encarcelamiento de los Titanes

Después de la confrontación de Zeus con Cronos, estalló una guerra entre Titanes y Dioses. Ayudado por otros Titanes, Cíclopes, Gigantes y Hecatónquires, Zeus y sus hermanos derrotaron a los Titanes en esta guerra llamada Titanomachy. Como los nuevos gobernantes del universo, los dioses encarcelaron a los Titanes en Tártaro excepto Epimeteo, Menoecio, Océano, Prometeo y Atlas (se dice en algunas versiones del mito que Cronos fue encarcelado por separado en la cueva de Nyx por la eternidad).

Se dijo en algunos relatos que Zeus liberó a Cronos y a sus hermanos e hizo a Cronos el rey del Campo Elíseo (Elysium).

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Cronos estaba simbolizado por una guadaña o una hoz en la mitología griega (como la herramienta que usó para castrar a su padre), mientras que un reloj de arena también es considerado como uno de sus símbolos en la mitología romana, ya que era considerado como el dios del tiempo de Titán.

La contraparte de Cronos en la mitología romana es Saturno y el último día de la semana judeo-cristiana ha sido nombrado en honor al dios romano Saturno, que deriva como sábado del «Día de Saturno».

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