Deméter, la diosa de la agricultura y la fertilidad en la mitología griega

Deméter es la diosa de la agricultura, la fertilidad y el grano en la mitología griega. Ella es la hija de los Titanes, Cronos y Rea, y es la madre de Perséfone, la reina del inframundo. Su nombre en la mitología romana es Ceres y la palabra «cereal» deriva de su nombre.

Como diosa de la agricultura, muchas sociedades agrícolas la han adorado. Según el mito, ella proporcionó a Triptolemus, hijo del rey Celeus, conocimientos sobre agricultura y Triptolemus difundió el conocimiento por toda Grecia.

La Violación/Abducción de Perséfone

Los mitos sobre Deméter suelen describirla junto con su hija Perséfone. De hecho, el mito más importante relacionado con Deméter es sobre el secuestro de su hija por Hades. Deméter fue uno de los primeros asuntos de Zeus incluso antes de su matrimonio con Hera y Perséfone era su hija de Deméter. Se dice en el mito que Zeus prometió Perséfone como una novia para Hades. Sin embargo, él sabía que Deméter se opondría a esto y le ocultó este secreto. Hades secuestró a Perséfone al inframundo y eso puso furioso a Deméter.

Deméter trajo una corriente de aire a la tierra y los humanos empezaron a morir de hambre. Sintiéndose traicionada por Zeus y Hades, Deméter dijo que no volvería a su deber divino de traer la fertilidad a la tierra hasta que su hija fuera sacada del Inframundo y devuelta a ella. Zeus y algunos de los otros dioses obligaron a Hades a devolver a Perséfone a la tierra de los vivos. Sin embargo, Perséfone había comido algunas semillas de granada mientras estaba en el inframundo y de acuerdo con la regla del Destino, cualquier ser que haya comido un alimento del inframundo nunca podría salir de ese reino.

Al final, Perséfone estaba condenado a regresar al inframundo por un tiempo de cada año. Esto se atribuyó a las cuatro estaciones del año y se considera que Perséfone regresa a la tierra durante la primavera pasando el verano en la tierra y deja la tierra para volver al inframundo durante el otoño pasando el invierno allí.

Como el mito sobre el secuestro/violación de Perséfone sugería que Deméter era una figura materna en la mitología griega y que también era considerada como «la Madre de la Tierra», ya que ella era la diosa que nutría la tierra y le daba fertilidad.

Las Consortes y los Niños de Deméter

Deméter tenía a Zeus, Poseidón, Iasion, Karmanor y Mekon como sus consortes. Deméter tuvo a Perséfone de su relación sexual con Zeus. Ella dio a luz a Areion (el caballo inmortal de Hermes) y Despoine de su romance con Poseidón. Iasion era el príncipe de la isla de Samathrake en Grecia y fue asesinado por Zeus, que estaba celoso de él. Deméter tuvo dos hijos de Iasion llamados Philomelos y Ploutos. Karmanor era un señor en Creta y Deméter tuvo dos hijos de él; una hija llamada Khrysothemis y un hijo llamado Eubouleos. Mekon era un hombre que Deméter se enamoró del mito y ella no tenía hijos de él.

Los símbolos de Deméter

Las gavillas de trigo, las serpientes aladas, las bellotas, las antorchas, la miel y el pan son los símbolos de Deméter en la mitología griega y se la suele representar en las pinturas con una gavilla de trigo en las manos.

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