Los Doce Trabajos de Hércules

Los Doce Trabajos de Hércules es un mito sobre los trabajos que Hércules (Heracles) tuvo que realizar como parte de su sentencia después de matar a sus propios hijos.

Siendo uno de los hijos de los asuntos de Zeus, Hércules siempre ha sido objeto del odio de Hera. Hera intentó matar a Hércules muchas veces a lo largo de sus aventuras o al menos hizo todo lo que estaba en su mano para torturarlo. Fue una de esas veces cuando Hera hizo que Hércules perdiera la cabeza temporalmente y Hércules mató a sus propios hijos durante esta locura. Al poco tiempo despertó de su estado de locura y se dio cuenta de lo que había hecho con gran pena y arrepentimiento. Buscó la guía de Apolo y el oráculo de Apolo le dijo que su castigo sería servir a su primo y archienemigo, Euristeo, el rey de Micenas y Tirinos durante doce años.

A Hércules se le asignaron doce tareas que se consideraban casi imposibles de realizar. Sin embargo, Hércules logró realizar estas labores con éxito gracias a la ayuda que recibió de Atenea y Hermes. Haber realizado estas labores fue, de hecho, la razón por la cual Hércules ha sido recompensado con la inmortalidad al final.

Los Doce Trabajos de Hércules son como sigue:

Primer parto: Matar al león de Nemean

El primer trabajo que Euristeo asignó a Hércules fue matar al león de Nemea y traer de vuelta su piel. El león de Nemea era una bestia muy poderosa nacida de Tifón y Echidna. Era una bestia que sólo podía ser dañada por la mano humana y ninguna otra arma podía dañarla. Hércules se dio cuenta de que la bestia era invulnerable después de dispararle con una flecha y entró en la cueva donde vivía la bestia, se apretó el cuello y ahogó al león de Nemea hasta la muerte. Hércules trajo de vuelta la piel del león a Euristeo y se puso a cumplir su segunda tarea.

Segundo parto: Matar a Lernean Hydra

El segundo trabajo dado a Hércules fue matar a Lernean Hydra, de nueve cabezas. Llevando a su sobrino, Iolaus, que estuvo con él durante muchas aventuras, Hércules emprendió el viaje a la guarida de Lernean Hydra. Hércules atrajo a la hidra disparándole flechas en llamas y trató de capturarla cuando salió la hidra. Cada vez que golpeaba una de las cabezas de la hidra, veía que era reemplazada por dos cabezas. La Hidra de Lernean incluso tenía un demonio (un cangrejo) que mordió a Hércules en el pie durante esta lucha. Hércules pidió la ayuda de su sobrino e Iolaus prendió fuego a las cabezas de la hidra cuando Hércules cortó una. Esto pareció funcionar y Hércules se deshizo de la Hidra Lernean.

Tercer Trabajo: Capturando la cierva dorada de Ceryneia

Viendo que Hércules seguía vivo después de matar tanto al león de Nemea como a la hidra de Lernean, Eurystheus y Hera se tomaron su tiempo para pensar en una tarea más difícil de dar a Hércules. Esta vez lo asignaron para capturar la enorme cierva de Ceremonia (Cerynitis) que era conocida por ser sagrada para la diosa Artemisa (Diana en la mitología romana).

La cierva de Ceremonia era un ciervo especial con cuernos de oro y pezuñas de bronce y, lo que es más importante, era sagrada y la mascota especial de Artemisa, lo que significa que Hércules no podía matar o cazar al ciervo.

Hércules persiguió al ciervo durante un año y cuando Cerynitis estaba a punto de cruzar el río de Ladón y huir de él, Hércules disparó al animal con una flecha. En el camino de regreso, Micenas llevando Cerynitis sobre sus hombros, Hércules se encontró con Apolo y Artemisa. Estar enojado con él desde que mató a su animal sagrado Artemisa estaba a punto de castigar a Hércules, pero Hércules le dijo por qué lo hizo. Artemisa curó a la cierva herida y Hércules llevó a Cerynitis viva de vuelta a Euristeo.

Cuarto Trabajo: Capturando el Jabalí Erymanthiano

El cuarto trabajo de Hércules fue capturar al jabalí eremita que vivía en la montaña de Erymanthus. El jabalí perseguía a la gente y aplastaba y destruía todo en su camino una vez que salía de su guarida.

A lo largo de este viaje, Hércules tuvo la desgracia de causar la muerte accidental de su amigo el centauro Fólus. Mientras Hércules perseguía a otros centauros después de haber discutido con él, Pholus cogió una de las flechas venenosas con las que Hércules mató a uno de estos centauros. La flecha se le resbaló de las manos y cayó sobre el pie de Folo, matándolo en el acto.

Después de enterrar a su amigo Hércules descubrió el jabalí y lo persiguió y lo atrapó una vez que el animal se cansó de correr y lo trajo de vuelta a Euristeo.

Quinto Labor: Limpieza de los establos de Augean

Como quinto trabajo, Euristeo le pidió a Hércules que limpiara todos los establos de Auge en los que vivían 1.000 reses sanas y que no habían sido limpiadas durante más de 30 años. Además de ser casi imposible de realizar, Euristeo también quería humillar a Hércules haciéndole limpiar las heces de los animales. Augeas, el dueño de los establos, prometió recompensar a Hércules con una décima parte de sus acciones si lograba limpiar los establos en un día, tal como declaró Euristeo. Hércules realizó la tarea con éxito al cambiar la dirección de los ríos de Peneus y Alpheus, sin embargo, Augeas, no cumplió su promesa de terminar en la muerte de Hércules. Hércules entonces dejó los establos a Phyleus, el hijo de Augeas.

Sexto Labor: Derrotando a los pájaros de Estifalia

Eurystheus le pidió a Hércules que derrotara a los pájaros de Stymphalian como su sexto trabajo. Estas aves carnívoras tenían picos de bronce y plumas metálicas. Eran sagrados para el dios de la guerra, Area y su estiércol era venenoso.

Hércules no sabía que había una bandada tan grande de estas aves antes de llegar al lago cerca de Stymphalos. No sabía cómo ahuyentar a estas aves mortales, sin embargo, la diosa Atenea vino a ayudarlo. Ella le dio a Hércules unos aplausos ruidosos llamados krotala que fueron creados por un artesano inmortal, Hefistos, que también era conocido como el dios de la forja. Hércules completó su tarea subiendo a la cima de una montaña cercana, persiguiendo a los pájaros, chocando con la krotala y disparándoles con su arco y a veces con su honda.

Séptimo parto: Capturando al Toro de Creta

El séptimo trabajo de Hércules fue capturar el toro cretense, un animal que se creía era el padre del minotauro (como castigo por no cumplir su promesa, Poseidón hizo que la esposa de Minos, la reina de Creta, se enamorara del toro y ella dio a luz al minotauro).

El toro estaba destruyendo todo en su camino a través de Creta y es por eso que Minos ayudó a Hércules en la realización de esta tarea. Una vez que llegó a Creta, Hércules se coló detrás del animal, lo atrapó y lo envió de vuelta a Atenas.

Octavo parto: Robando las yeguas de Diomedes

Como su octavo trabajo, Hércules fue asignado para robar y traer de vuelta las yeguas (caballos) de Diomede, el rey de la tribu tracia, Bistones. Con la ayuda de algunos voluntarios, Hércules pudo llevar los caballos al mar, sin embargo, Bistones envió soldados tras él para recuperar los caballos robados. Para poder luchar contra estos soldados, Hércules tuvo que dejar los caballos a Abderos. Después de derrotar a los soldados, Hércules se enteró de que Abderos fue arrastrado a la muerte por los caballos y fundó la ciudad de Abera en nombre de Abderos para honrar su muerte. Más tarde, Hércules encontró los caballos y los llevó de vuelta a Euristeo.

Noveno Trabajo: Obteniendo el Cinturón de Hipólito

Euristeo pidió a Hércules que obtuviera y trajera de vuelta el cinturón de Hipólito, la reina de los guerreros amazónicos, como su novena labor.

Hércules llegó a conocer a Hipólito con algunos de sus amigos y, impresionado por sus habilidades, Hipólito se convenció de que le daría el cinturón. Sin embargo, Hera estaba allí disfrazada para impedir el éxito de Hércules y propagó rumores entre las amazonas sugiriendo que estos extraños estaban allí para secuestrar a la reina de las amazonas. Cuando Hércules vio a los guerreros del Amazonas acercándose a él, pensó que se trataba de un plan malvado ideado por la reina y mató a Hipólito y se llevó el cinturón. Él trajo el cinturón de vuelta a Euristeo, quien se sorprendió de haber sobrevivido a tal encuentro con los guerreros del Amazonas, y Euristeo lo envió a realizar su décima labor para capturar el ganado de Gerión.

Décimo trabajo: Capturando el ganado de Geryon

Como décimo trabajo de Hércules, Euristeo le pidió que le trajera el ganado perteneciente al monstruo Gerión. Geryon era hijo de Calirrhoe (hija de dos Titanes, Oceanus y Tethys) y Chrysaor, quien era el vástago de la Gorgona Medusa. Era un monstruo poderoso con tres pares de piernas y tres cabezas.

Poco después de que Hércules llegara a Erythia, la isla donde vive Geryon, el sirviente de Geryon, Orthus (hermano de Cerberus), y el sabueso de dos cabezas atacó a Hércules y Hércules lo mató y Eurytion, que acudió en ayuda de Orthus. Un pastor que presenció estos eventos le hizo saber a Geryon lo que hizo Hércules y Geryon encontró y atacó a Hércules mientras estaba a punto de huir con el ganado. Hércules lo mató disparándole flechas. El regreso de la manada a Grecia fue en realidad una tarea más difícil que robarla. Hércules tuvo que buscar animales que faltaban en el rebaño muchas veces, pero al final logró traer el ganado de vuelta a Euristeo después de una larga lucha.

Dos Trabajos Adicionales

Hércules realizó con éxito los diez trabajos originales que Euristeo le asignó, sin embargo, Euristeo no contó el asesinato de Lernean Hydra y la limpieza de los establos de Auge, ya que Hércules obtuvo ayuda mientras mataba la hidra y fueron los ríos los que hicieron la limpieza de los establos de Augean. Así que, le pidió a Hércules que cumpliera dos trabajos más para completar el cumplimiento de su sentencia.
Undécima Labor: Robar la manzana de las Hespérides

El undécimo trabajo de Hércules fue una de las labores más difíciles que le asignó Euristeo. Euristeo quería que robara manzanas de oro en el jardín de las Hespérides que estaban siendo protegidas por Ladón, un dragón de cien cabezas y las Hespérides, las ninfas que eran hijas del Atlas.

Cuando se puso en camino para robar las manzanas, Hércules ni siquiera sabía dónde estaba el Jardín de las Hespérides. Así que viajó a Egipto, Arabia, Libia y Asia durante los cuales tuvo que tener muchos encuentros desagradables.

Al ser desafiado, Hércules tuvo que luchar contra Kyknos, el hijo de Ares, el dios de la guerra. Después de que su lucha fue cortada en el medio debido a un rayo, Hércules fue a Illyria y capturó a Nereus, el dios del mar, quien se rumoreaba que conocía la ubicación del Jardín de las Hespérides. Mientras continuaba su viaje conoció a Antaues, el hijo de Poseidón, el dios del mar. Antaues lo retó para un combate de lucha libre y Hércules lo derrotó. Luego vino Busiris, otro hijo de Poseidón que quería hacerle un sacrificio humano, sin embargo, logró escapar y también matar a Busiris antes de escapar.

Cuando Hércules llegó al monte Cáucaso, vio a Prometeo, que estaba encadenado a la montaña porque engañaba a los dioses, les robó el fuego y se lo dio a los humanos. Cada día un águila venía a comer una parte del hígado de Prometeo y se marchaba hasta que el hígado volvía a crecer al día siguiente. Hércules mató al águila y alivió a Prometeo de ese dolor insoportable que tuvo que soportar durante 30 años antes de que estos dos se conocieran. A cambio de esta buena acción, Prometeo le dijo cómo podía obtener las manzanas del Jardín de las Hespérides. Sugirió a Hércules que enviara a Atlas, que ha estado sosteniendo el cielo y la tierra sobre sus hombros, para que le trajera las manzanas. Atlas estaba muy molesto por sostener el cielo y la tierra sobre sus hombros todo el tiempo, así que se convenció fácilmente de ir a buscar las manzanas mientras Hércules hacía su trabajo en su ausencia. Sin embargo, cuando regresó, Atlas le dijo a Hércules que él sería el que entregaría las manzanas a Euristeo y que Hércules estaría sosteniendo este peso sobre sus hombros a partir de ese momento.

Como uno de los pocos puntos de su historia en los que utilizó su ingenio en lugar de su poder físico, Hércules fingió estar de acuerdo con esto y engañó a Atlas para que tuviera la tierra y el cielo sobre sus hombros de nuevo. Le dijo a Atlas que si iba a hacer esto en lugar de Atlas, tenía que ponerse un acolchado suave en los hombros y le pidió a Atlas que tuviera la tierra y el cielo sobre su hombro por un corto tiempo mientras se los ponía. Cuando Atlas levantó el peso de nuevo sobre sus hombros, Hércules recogió las manzanas, huyó y las llevó a Euristeo.

Duodécimo trabajo: Capturando a Cerberus Alive

Como su último y más peligroso trabajo, Hércules fue asignado por Euristeo para viajar al Inframundo, secuestrar a la bestia llamada Cerbero y traerlo de vuelta.

Cerbero era la bestia que protegía la entrada al reino de Hades y mantenía a las criaturas vivientes fuera del mundo de los muertos. Tenía tres cabezas de sabuesos salvajes, serpientes en la parte posterior de su cuerpo y la cola de un dragón o una serpiente. Era el hijo de Echidna, un monstruo mitad mujer mitad serpiente y Tifón, un gigante que tenía serpientes y dragones por todo su cuerpo y que podía respirar fuego.

Hércules viajó por el inframundo y después de derrotar a muchos monstruos en el camino encontró a Hades (Plutón en la mitología romana). Le preguntó a Hades dónde estaba Cerberus y el dios del inframundo le dijo que podía llevarse a Cerberus con él si podía vencer a la bestia con su propio poder bruto.

Hércules encontró a Cerbero a las puertas del río Acheron y después de una pelea muy desagradable pudo capturar a la bestia y traerla a Euristeo.

Por completar todas estas tareas imposibles para Euristeo, Hércules fue recompensado por su padre Zeus con la inmortalidad después de su muerte. Hera también lo perdonó finalmente y le permitió casarse con su hija, Hebe después de eso.

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