Odín (Wotan/Woden), El Dios de la Guerra, la Muerte, la Sabiduría y la Poesía en la Mitología Nórdica

La mitología nórdica es posiblemente la más rica y vibrante colección de cuentos de una sola cultura que la humanidad ha heredado de sus progenitores. Sus historias, donde viven héroes con nombres como Odín y Thor, el amor y la lucha nos han entretenido y cautivado durante siglos.

Los personajes de los mitos nórdicos están generalmente alineados en las líneas de batalla tradicionales de los buenos y los malos, que son tan comunes en otros lugares, pero hay una dicotomía y profundidad peculiares en su ser que no encontramos en ningún otro lugar.

Odín, Padre Todopoderoso y jefe de los dioses es el ejemplo perfecto.

Odín, el Padre Todopoderoso

Odín también ha sido conocido con los nombres de Othinn, Wotan y Woden por las tribus germánicas que lo adoraban. El día de la semana del miércoles (el día de Woden) lleva su nombre.

Como en los mitos griegos y romanos – donde su igual se encuentra en los dioses Zeus y Júpiter (Júpiter) respectivamente – Odín gobernó sobre los dioses en su hogar celestial, cuya versión nórdica se llama Asgard.

Dentro de Asgard está la sede del poder de Odín, el salón del trono llamado Hlidskjálf. Desde su asiento alto, Odín vigila los mundos de dioses y hombres.

Es el dios de la guerra y de la muerte, y los guerreros asesinados en batalla encuentran la bienvenida eterna en la inmensa sala supervisada por Odín, el famoso Valhalla (Sala de los Guerreros Asesinos). Sin embargo, también es el dios de la poesía y el conocimiento, creando una personalidad completa impulsada por una maravillosa mezcla de intereses.

Su esposa es la hermosa diosa Vanir Frigg, representada con pelo largo y rubio. Ella es la deidad que da nombre al día de la semana, el viernes. A través de ella, Odín es el padre de Thor, Baldur, Hodr y Vali. También es el padre adoptivo del gigante Loki.

Odín puede ser el gobernante del reino de Dios, pero no es ni el padre literal de todos los dioses ni el todopoderoso.

Esta ausencia de omnipotencia se presta a un carácter dicotómico que es a la vez líder y líder. Hace que los mitos nórdicos sean mucho más reconocibles para la persona promedio y amplía el atractivo que tienen inmensamente.

Prueba de ello es la popularidad de las sagas nórdicas hoy en día, y el entusiasmo con el que Hollywood las ha abrazado para crear un éxito de taquilla tras otro.

Un Dios nace, y luego crea

El mito de la creación del pueblo nórdico habla de una época en la que no había nada más que un vacío entre el fuego y el hielo. Los dos se movieron uno hacia el otro y el silbido y el derretimiento del hielo crearon al primer ser, un gigante llamado Ymir. Toda la raza de gigantes nació del sudor de Ymir.

Una vaca llamada Audhumbla emergió del hielo y Ymir se sostuvo de su teta. La vaca comenzó a lamer el hielo salado. En el primer día, el pelo emergió de él; en el segundo, la cabeza de Buri, que sería el primer dios Aesir, fue liberada; y en el tercer día, el mismo Buri salió del hielo.

El hijo de Buri, Bor, se casó con una gigante llamada Bestla. Sus hijos medio dios-medio gigantescos eran Odín, Vili y Ve.

Odín mató a Ymir con la ayuda de sus hermanos. Del cuerpo de Ymir, nuestro mundo fue construido. Odín formó los océanos con su sangre, la tierra con su carne y sus músculos, las plantas con su cabello, las nubes con su cerebro y sus huesos se convirtieron en las montañas del mundo.

Un día, mientras caminaban por la costa, los tres hermanos vieron dos árboles, un fresno (Ask) y un olmo (Embla). Desde el primero, crearon al primer hombre y desde el otro, a la primera mujer.

Odín insufló en la pareja el aliento de Vida y les dio almas. Vili les dio la habilidad de pensar, entender y moverse. Entonces los bendijo con los cinco sentidos. Ask y Embla se convirtieron en los progenitores de la raza humana que viven en el plano terrestre, llamado Midgard en los cuentos nórdicos.

Odín, líder y seguidor

Representado más a menudo como un hombre mayor, pero poderosamente construido, la característica que intriga y desconcierta a la mayoría de los observadores es la ausencia de uno de sus ojos. Parece incongruente que el ser poderoso que lidera la raza de los dioses no pueda curarse a sí mismo de lo que presumiríamos ser una pequeña hazaña para un individuo de su posición.

Sin embargo, una lectura de la historia detrás de la pérdida de ese ojo es una maravillosa introducción al mundo de los cuentos texturizados que los Nórdicos de antaño nos han dejado.

Cuentan cómo Odín, en su búsqueda de sabiduría, tuvo que pasar por una terrible prueba. Se clavó en su lanza y colgó de Yggdrasil, el Árbol Nórdico de la Vida del cual brotan los nueve mundos de existencia.

Después de nueve tratos de agonizante penitencia, se le pidió que hiciera un sacrificio más: dar su ojo a cambio de la sabiduría de los siglos. Odín aceptó, cambiando el orbe por el conocimiento virtualmente infinito del Universo a través de una bebida del Pozo de la Sabiduría.

Para aquellos que se preguntan por qué no usaría ese conocimiento para sanarse a sí mismo, la respuesta es que restaurar el ojo eliminaría el elemento de sacrificio del acto de Odín, lo que haría discutible toda la transacción. Tal es la lógica satisfactoria de estos cuentos.

El Dios, sus vestiduras y sus compañeros

Los nórdicos eran una raza guerrera temida, conocida por su tamaño intimidante y su inmensa fuerza. Las representaciones de sus dioses siguieron este patrón y Odín no es una excepción.
También se le muestra siempre con su arma de elección, una lanza mágica llamada Gungnir, en sus manos. Una vez lanzado, Gungnir nunca perdió su marca.

Cuenta la leyenda que la lanza fue creada específicamente para Odín y le fue entregada como regalo por los hijos del enano Ivaldi. Eran los mismos enanos que crearon el mágico anillo de oro que el rey Aesir lleva en el dedo, del cual emergen ocho nuevos anillos de oro cada noche.

Dos cuervos son los compañeros perpetuos de Odín, uno cabalgando en cada hombro. Ellos viajan por el mundo y traen noticias de vuelta a Odín para que él esté consciente de los acontecimientos en todos los mundos bajo su poder. Otro animal con el que a menudo se le representa es el lobo.

Odín y la Valknut

Hay un antiguo símbolo encontrado en varios monumentos nórdicos y reliquias desenterradas que está estrechamente relacionado con Odín: la Valknut. Este intrigante símbolo consiste en tres triángulos, dibujados en el estilo borromeo de tres formas entrelazadas, o como unicursal donde una sola línea completa las tres.

El nombre «Valknut» se compone de dos palabras raíz, «valr» y «knut». El primero significa’guerrero asesinado’ y es la fuente de la palabra inglesa’valor’. El segundo significa’nudo’. Así, la Valknut era el símbolo de valientes guerreros muertos en batalla y, como era dios de la muerte y de la batalla, eran la principal preocupación de Odín.

Algunas representaciones pictóricas de la Valknut que han sido descubiertas muestran la forma que flota sobre las escenas donde los guerreros muertos están siendo enterrados en montículos de entierro o levantados de ellos por una figura que blande una lanza. Los cuervos y los lobos también aparecen en estas ilustraciones.

Esa evidencia en su totalidad parece indicar fuertemente que es Odín quien es retratado. Sin embargo, todavía existe cierta confusión sobre el vínculo entre Odín y la Valknut, porque todavía no se ha encontrado ni un solo registro contemporáneo que describa o hable directamente de la forma y su uso.

La asociación con los guerreros asesinados y la muerte a veces tienta a la gente a referirse a la Valknut como un símbolo de un»culto a los muertos». En verdad, esa es una interpretación muy superficial que trivializa la verdadera magnitud y profundidad de su significado.

Para comprenderlo mejor, es necesaria una lectura de los acontecimientos anunciados por las sagas nórdicas. Hablan de un tiempo final llamado Ragnarok o’Crepúsculo de los Dioses’.

Esta es la batalla final entre las fuerzas del bien representadas por los dioses y las fuerzas del mal, más notablemente Loki, la serpiente gigante de Midgard, Jormungandr, y el lobo gigante, Fenrir (donde ambos son descendientes de Loki).

Odín dirigirá a los dioses y será asistido en esta gran batalla por todos los guerreros difuntos que residen en el Valhalla. Por lo tanto, la Valknut es más exactamente un símbolo de la valentía y el sacrificio de los jóvenes que cayeron en combate, y un reconocimiento de su eterna dedicación a luchar por lo que es correcto.

Odín – Desde el nacimiento del mundo hasta su fin

Odín creó el mundo y a toda la gente en él; él también estará allí cuando su creación sea destruida. Esto sucederá en la culminación del cataclismo que se predice que vendrá, Ragnarok.

La historia del fin del mundo y el crepúsculo de los dioses se cuenta en la última de las sagas nórdicas.

Loki, hijo adoptivo gigante de Odín, era un poderoso guerrero que se dice que era bello de cara pero también con una lengua astuta. Baldur era el hijo de Odín de Frigg. Era el dios nórdico de la Luz, la Bondad y todas las cosas positivas, amado y venerado tanto por los dioses como por los hombres. Loki estaba resentido por la popularidad de Baldur y conspiró para matarlo.
Tanto Baldur como Frigg tuvieron premoniciones de su muerte y esto llevó a Frigg a viajar por el mundo para pedir a todos y todo para no dañar a Baldur. Sin embargo, se olvidó de preguntarle al humilde muérdago, que ella consideraba demasiado pequeño para ser de cualquier daño o consecuencia.

Los dioses entonces se divirtieron lanzando todo tipo de proyectiles, piedras y flechas a Baldur, las cuales rebotarían inofensivamente lejos de él. Esto solo enfureció aún más a Loki. Fue a Frigg disfrazado y le preguntó si había algún objeto que el encanto protector no pudiera atar.

Frigg reveló sin sospechar la historia del muérdago a Loki, quien se apresuró a fabricar una flecha de él. Luego le dio la flecha al hermano ciego de Baldur, Hodr, y guió su mano para lanzar el misil a Baldur.

Perforó el corazón de Baldur y lo mató al instante.

Loki intentó escapar pero Odín le persiguió y le capturó. Los dioses encadenaron al Arlequín al suelo en una cueva subterránea a las afueras de Asgard, donde una diosa colocó sobre su cabeza una serpiente venenosa que gotea veneno de sus colmillos.

La esposa de Loki, Sigyn, abandonó a Asgard para estar a su lado, y sostiene una taza sobre su cabeza para atrapar el veneno. Sin embargo, tiene que vaciar la taza periódicamente y se dice que el suelo tiembla de los terremotos cuando Loki ruge en agonía mientras el veneno cae sobre su cara.

Todo esto terminará cuando Loki se libere. Desencadenará al Ragnarok.

Junto con la serpiente de Midgard, Jormungandr y el lobo gigante, Fenrir, sus dos hijos horrendos de la gigante, Angrboda, y asistido por los gigantes, Loki liderará una batalla épica contra Odín y los dioses de Asgard.
Thor, el primer hijo de Odín y el más poderoso de los guerreros nórdicos, matará a Jormungandr pero caminará sólo nueve pasos antes de sucumbir a sus heridas y al veneno de la serpiente. Odín luchará contra Fenrir y lo matará.

Odín también morirá por sus heridas.

Los mundos se acabarán, excepto por un hombre y una mujer. Serán transportados a un nuevo plano de existencia donde los hermanos Aesir, Hodr y Baldur, se reunirán y gobernarán sobre los mortales.

Entendiendo a Odín

No hay muchos relatos de Seres Supremos que terminen con su muerte, ni hablan de los sacrificios que hacen en busca del conocimiento y la sabiduría. En este sentido, los cuentos nórdicos de las pruebas y tribulaciones de Odín son un maravilloso depósito de historias que invitan a la reflexión tanto como son inspiradoras y entretenidas.

Es una figura sobresaliente que representa la búsqueda del bien, la superación personal, la fuerza y el coraje frente a los obstáculos abrumadores. Los nórdicos lo habrían visto como el líder guerrero arquetípico, reuniendo a sus tropas desde el frente, pero sus narradores atenuaron su personalidad con una sabiduría que es un rasgo esencial en cualquier líder.

Odín en la cultura popular

El interés en Odín ha visto un resurgimiento en los últimos tiempos a medida que otra generación aprende los cuentos de este gran dios nórdico, gracias en parte a la aparición de más y más producciones televisivas y cinematográficas que lo representan como Vikings of History Channel, American Gods of Starz Network (Sr. Wednesday/Wotan) y Marvel’s Avengers.

Dicho esto, se trata de producciones de la cultura popular, por lo que la representación de Odín es más o menos diferente a la de la mitología nórdica. Por lo tanto, es mejor no tomar todo en la televisión o en las pantallas de cine literalmente y leer más sobre él si realmente le gustaría saber acerca de Odín, el Padre Todopoderoso.

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