Prometeo, El Benefactor y Protector de la Humanidad

Prometeo es el Titán que robó el fuego de los dioses y se lo dio a la humanidad. También es conocido como el Titán que creó al hombre a partir de la arcilla. Era el hermano de Atlas y Epimeteo y uno de los tres hijos de Iapetus.

La palabra «prometeus» significa «pensador», pero algunos de los lingüistas modernos sugieren que el nombre se deriva de la palabra en «pramathyus» sánscrito védico, que es una forma de la antigua lengua indo-aria, que significa «el ladrón». A Prometeo se le dijo que tenía la capacidad de prever el futuro en algunas historias y también se le conocía como «el sabio dios Titán».

Después de su victoria en Titanomachy (la guerra de los dioses y los Titanes) Zeus desterró a los Titanes al Tártaro, sin embargo, Prometeo fue salvado por Zeus ya que no luchó contra Dioses como otros Titanes. Fue Zeus quien le dio la tarea de crear al hombre a partir del agua y la tierra a Prometeo. Zeus no quería que el hombre tuviera poder y no quería que la humanidad tuviera el conocimiento del fuego en particular. Como su creador, Prometeo se había vuelto más amoroso con la humanidad y quería que los humanos tuvieran una vida mejor. Así que le robó el fuego a los dioses y se lo dio a los humanos.

También se sabía que él robó el conocimiento de algunas habilidades de Atenea y Hefesto y las trajo al hombre. Se le conocía como un dios embaucador y se decía en algunos mitos que en realidad hizo que la humanidad se quedara con la mejor parte de los animales sacrificados a los dioses y engañó a Zeus para que dejara que eso ocurriera. Era el benefactor y protector de los humanos. Según uno de los mitos, Prometeo y su hermano, Epimeteo, fueron asignados a crear la humanidad juntos y Prometeo le pidió a Epimeteo que diera diferentes cualidades a varias criaturas en la tierra tales como fuerza, poder volar (alas), agilidad y astucia. Sin embargo, cuando llegó el momento de recompensar a la humanidad con una cualidad, Epimeteo ya no tenía cualidades para dar y se le dijo que esta era la razón por la cual Prometeo robó el fuego y se lo dio al hombre, para hacerlo especial como lo hacían otras criaturas.

Estando furioso con Prometeo por su traición, Zeus comenzó a castigarlo hiriendo a quien más amaba; a su hermano y a la humanidad. Esta parte del mito se revelará más adelante en la historia de Pandora.

Prometeo siguió rechazando la autoridad de Zeus y Zeus respondió a esta actitud castigándolo directamente esta vez. Hizo a Hefesto (y a Hermes según algunos relatos) la cadena Prometeo al monte Cáucaso. Un águila vino a comer el hígado de Prometeo todos los días y su hígado volvió a crecer, preparándose para que el águila lo torturara de nuevo al día siguiente. Prometeo soportó este dolor durante 30 años hasta que Hércules lo encontró en la montaña y mató al águila.

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