¿Qué es un grifo?

Los grifos o grifos son criaturas míticas aladas con cuerpo de león, cabeza de águila y orejas que se asemejan a las orejas de un caballo. El resto de los rasgos físicos difieren entre los mitos, es decir, a veces se representan sin alas.

Los grifos se mencionan más comúnmente en la mitología griega, sin embargo, el mito sobre los grifos se originó en la antigua India. Se cree que los comerciantes que viajaban de Europa a Mongolia a través de la Ruta de la Seda llevaban sus observaciones sobre los fósiles de criaturas aladas encontrados cerca de las vetas de oro. Estos fósiles, que más tarde se determinó que eran de especies de dinosaurios llamados Pentaceratops, fueron la fuente del mito sobre los grifos.

Los indios creían entonces que estas bestias, que eran muy hábiles para encontrar oro y extraerlo de lugares rocosos usando sus picos fuertes, guardaban su oro o sus tesoros. Construyeron sus nidos cerca de las vetas de oro para proteger lo que es suyo y es por eso que esos fósiles fueron interpretados como si pertenecieran a los grifos.

En la mitología griega se contaban cuentos sobre la lucha entre los grifos y los arimaspianos, gente tuerta que vivía en la parte norte de Escitia (que es la zona que cubre partes de Ucrania, Kazajstán, Turkmenistán y Rusia en la actualidad). Según la leyenda, los Arimaspianos querían robar oro a los grifos y, los guardias hostiles que son estas bestias, los grifos los mataron. Algunas historias mencionan que los grifos también se comían a los hombres y a sus caballos.

Aunque su historia con los Arimaspianos es la más significativa relacionada con los grifos, los mitos sobre estas criaturas no se limitaban a la mitología griega, sino que también formaban parte de las mitologías persa y egipcia.

Algunas leyendas dicen que los grifos eran capaces de hablar y que les encantaba engañar a los hombres cuando se encontraban con ellos. Preguntaron a la gente adivinanzas y les recompensaron con oro si sabían las respuestas a esas adivinanzas. Si no lo hicieran, los grifos los matarían.

grifoOtra referencia a la criatura llamada grifo se hace en algunos relatos que cuentan las historias de Apolo, el dios del sol, la música, la profecía y la curación en la mitología griega. El carro de Apolo fue tirado por grifos según algunas versiones de mitos sobre el dios.

Como simbolizaban la fuerza y la sabiduría, los grifos se usaban comúnmente en la heráldica para adornar las banderas de las tribus y naciones de toda Europa. En su obra titulada A New Dictionary of Heraldry (Un nuevo diccionario de heráldica), el autor Stephen Friar declaró que las garras de un grifo pueden curar a una persona y que sus plumas devuelven la vista a las personas ciegas.

En una nota interesante, se mencionó en muchos relatos de la época medieval que un grifo se apareaba una vez en la vida y nunca más se apareaba si su pareja moría. Esto fue luego usado simbólicamente por la iglesia en la propaganda en contra de volverse a casar.

Los grifos eran criaturas de una fuerza y sabiduría gloriosas y únicas por sus características físicas, sin embargo, en los relatos no se mencionaban grifos específicos por sus nombres.

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