¿Qué es un hombre lobo (licántropo)?

Los hombres lobo son criaturas mitológicas con rasgos tanto humanos como lobos. Según los mitos, tienen aspecto humano, pero pueden transformarse en hombres lobo siempre que lo deseen o, a veces, cuando se ven forzados como resultado de la maldición de la licantropía.

Muchos aspectos de la historia de los hombres lobo han cambiado durante su adaptación a la cultura popular. Por ejemplo, en contra de la creencia común, el fenómeno de la transformación en hombre lobo no es causado por la mordedura de un hombre lobo original. Es causado por estar sujeto voluntariamente a la magia y obtener la habilidad de transformarse en un hombre lobo o por ser maldecido.

Otra cuestión contradictoria con la creencia popular es que las balas de plata o las armas pueden matar a los hombres lobo, pero estas cosas nunca se han mencionado en las historias originales de los hombres lobo.

Por otro lado, el hecho de estar sometido a una transformación durante la luna llena ha sido mencionado muchas veces en el folklore antiguo con respecto a los licántropos. Se pueden dar ejemplos de las obras del autor griego Petronio y del escritor británico de mediana edad Gervase de Tilbury.

Se cree que los hombres lobo son originarios de Europa, sin embargo, hay muchas historias sobre ellos en todo el mundo, especialmente en la cultura nativa americana.

Según el folklore, tienen un poder y una velocidad increíbles que exceden la capacidad tanto de los humanos como de los lobos.

hombre lobo

Causas de la licantropía

A veces en la mitología o en los textos religiosos se menciona la licantropía como una forma de castigo de los dioses. Licaón, que ha sido transformado en lobo por el rey de los dioses, Zeus por servir la carne de uno de sus propios hijos a los dioses es uno de los ejemplos. También se rumorea que las personas que fueron excomulgadas de la religión por la Iglesia Católica Romana han sido maldecidas y transformadas en hombres lobo. A lo largo de la historia, las personas que se convirtieron voluntariamente en hombres lobo fueron consideradas del lado del Diablo y han ganado la habilidad de llegar a un acuerdo con él.

Según la literatura clásica de los licántropos antes del siglo XIX, los hombres lobo no son vulnerables a las balas de plata ni a las armas de plata de ningún tipo y tampoco se ven afectados por el agua bendita o un crucifijo.

Levantando la Maldición

La gente de la Antigua Grecia y Roma creía que la manera de levantar la maldición de la licantropía era agotar físicamente a la persona, mientras que los europeos de mediana edad creían que la maldición de la licantropía podía ser levantada de tres maneras. Algunas personas usaron el wolfsbane para curar a los presuntos hombres lobo, mientras que otras sugirieron que se podía levantar mediante una operación quirúrgica y otras practicaron exorcismos en personas que estaban malditas. También se rumoreaba que convertir a la persona en cuestión al cristianismo la levantaría para maldecir.

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