¿Qué es una manticora?

Los manticores son criaturas míticas de la mitología persa que vivían en la India según los relatos de la antigüedad. El nombre «manticora» se considera una derivación de la palabra «mardkhora» que significa «devorador de hombres» en lengua persa de edades tempranas, siendo «marthikoras» la contraparte de esta palabra en lengua hindi. Como se entiende por el nombre, se sabe que estas criaturas se alimentan y comen a los seres humanos.

Las manticoras se describen en la literatura como criaturas con la cara de un humano, cuerpo de león, tres filas de dientes y una cola que se asemeja a la cola de un escorpión y se cree que dispara clavos que son mortales o venenosos con efecto paralizante sobre su presa. Manticores también tenía una voz similar a la de una trompeta. Algunas historias los describían como criaturas con cuerpo de oso, mientras que en la mayoría de los relatos mitológicos se les decía que tenían el cuerpo de un león rojo. Además de estas características, que son más o menos las mismas en toda la historia, hay algunos relatos que representan manticuras con alas o cuernos. Según los mitos, eran criaturas muy rápidas que corrían y se movían rápidamente.

Los ataques de una manticora usando su cola eran mortales para todas las criaturas (excepto para los elefantes – no hay ninguna referencia o explicación del por qué) y aunque mataron a una gran variedad de criaturas, se sabía que las manticoras mataban y se alimentaban de seres humanos en su mayoría. Es por eso que la palabra «antropófago» (come-hombres en lengua griega) fue usada en la literatura griega al mencionar los manticores. Se creía que devoraban a su presa en su totalidad y no dejaban nada atrás. Podrían usar sus colas para disparar clavos tan letales y precisos como usar un arco.

mitología manticora

c) Markus Neidel

Se dice en los mitos que las manticoras eran tan fuertes que podían fácilmente tratar con dos o tres hombres a la vez y en realidad esperaban tal oportunidad para atacar.

En la obra literaria de Claudio Aelianus De Natura Animalium (Sobre la naturaleza de los animales) se menciona que Ctesias, historiador griego y médico de Cnidus en Caria (Karya en la Turquía moderna), declaró que vio a una de estas criaturas cuando se la regaló al rey persa. También fue escrito en la obra de Claudio Aeliano que los indios cazaban a esas criaturas antes de que las picaduras crecieran en sus colas y las aplastaban para evitar que se convirtieran en esas temibles y extremadamente mortíferas criaturas.

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