Ragnar Lothbrok, el valiente héroe vikingo de la historia nórdica

Ragnar Lothbrok fue un guerrero vikingo danés y un famoso héroe de la historia nórdica que vivió en el siglo IX. El legendario vikingo, que también era el rey de Dinamarca y Suecia, también era conocido como Ragnar Sigurdsson, ya que en algunos relatos se le dijo que era el hijo del rey danés Sigurd Ring (o Hring).

Tanto el nombre Ragnar como el apodo «Lothbrok», que no debe confundirse con un apellido, tenían muchas variaciones en las cuentas de la época. A veces su nombre puede ser escrito como Regnar o Regner mientras que su apodo/epíteto puede ser escrito como Lodbrok o Lodbrog.

El epíteto de Ragnar Lothbrok podría interpretarse como «calzones peludos» en el antiguo idioma nórdico. También podría significar «calzones sucios» según algunos.

Se cree que el epíteto se deriva de los pantalones que llevaba cuando luchaba contra una serpiente que respiraba veneno (o un dragón, según algunos relatos) en una de las sagas que presentaba a Ragnar Lothbrok.

¿Es Ragnar Lothbrok real o sólo un mito?

Sí, es real. Dicho esto, quién era Ragnar en realidad es objeto de debate entre los historiadores. En este punto, la mejor pregunta sería «¿Qué tan cerca está el Ragnar de History Channel de la figura histórica actual?»

Aunque es conocido como el padre de los héroes vikingos más famosos como Ivar el Deshuesado y Bjorn Ironside (que con el tiempo se volvió aún más exitoso y famoso que su padre), hay más de una teoría sobre la verdadera identidad de Ragnar Lothbrok.

Algunos historiadores sugieren que las historias que nos cuentan sobre los hechos legendarios de Ragnar Lodbrok/Ragnar Lothbrok son en realidad una recopilación de los relatos de varias figuras históricas vikingas diferentes y puede haber más de un caudillo vikingo que haya inspirado las sagas.

Ragnar Lothbrok Raid Francia e Inglaterra

Las historias en la literatura medieval sobre Ragnar Lothbrok difieren en cuanto a los detalles, sin embargo, la parte sobre sus incursiones en Francia e Inglaterra es casi idéntica en todos los relatos.

Además de eso, un relato cronológico de la época que se considera una fuente muy fiable, Anglo-Saxon Chronicle describe exhaustivamente las acciones de Ragnar Lothbrok que tuvieron un impacto significativo en la historia del siglo IX.

Los registros sobre los vikingos en la Crónica Anglosajona no terminan con Ragnar Lothbrok. Presenta algunos cuentos sobre sus hijos y cómo ellos continuaron con su legado.

Según los relatos de los historiadores franceses, Ragnar gobernó como rey en Dinamarca y él y sus hijos atacaron Francia sin piedad.

Otro relato vincula a Ragnar con Reginheri (Reginherus), el vikingo que atacó París, ahorcó a 111 cristianos y murió de una enfermedad poco después.

Ragnar Lodbrok se hizo famoso como un señor de la guerra e hizo su fortuna asaltando tierras y reinos en el oeste. Supuestamente atacó a la gente mientras rezaban en las iglesias.

Ragnar era conocido como un líder ingenioso y a veces utilizaba tácticas de ataque relámpago para sorprender a las fuerzas bien organizadas y disciplinadas de sus enemigos, especialmente durante sus ataques a Francia.

Como objetivo principal de sus incursiones, Francia sufrió mucho en manos de Ragnar Lodbrok y sus norteños. Se dice que Ragnar y sus hombres capturaron París e hicieron que el rey Carlos pagara 7000 libras como rescate en una ocasión.

Hijos, hijas y esposas de Ragnar Lothbrok

Ragnar Lothbrok tuvo tres esposas: Lagertha la Esclava, Aslaug la reina guerrera y Thora Town-hart (Borgarhjort), una mujer noble que era hija del conde Herrauðr de Götaland. Cabe señalar también que en algunos informes se menciona una cuarta esposa.

Lea más sobre Lagertha en nuestro post detallado aquí: La escudada Lagertha, esposa de Ragnar Lothbrok.

Las esposas de Ragnar le dieron muchos hijos, siendo los más famosos Bjorn Ironside, Ubba (Ubbe/Hubba/Husto), Hvitserk/Hvítserkr, Halfdan Ragnarsson/Halvdan Ylving e Ivar the Boneless (Inwaer/Yngwar).

Si quieres saber más sobre la historia de Bjorn Ironside, consulta el siguiente post: Bjorn Ironside, hijo de Ragnar Lothbrok

Si quieres saber más sobre la figura histórica de la vida real, Ivar el Deshuesado, lee aquí: Ivar el Deshuesado, el Hijo de Ragnar Lothbrok – La Historia Real

Eric, Agnar, Hastein, Rognvald, Harald y Fridleiv/Fridleif Ragnarsson (su hijo de Shieldmaiden Lagertha), Dunvat Ragnarsen y Radbard Ragnarsen son otros nombres registrados como hijos de Ragnar Lothbrok.

Ragnar tenía dos hijas de Lagertha la Esclava y varias hijas de sus otras esposas, pero no hay información precisa sobre sus nombres. Sólo dos nombres, Ragnhild Ragnarsdottir y Åløf Ragnarsdóttir aparecen en algunos relatos como los posibles nombres de sus hijas.

Ragnar Lothbrok y Lagertha

Aunque no hay muchos recursos que detallen quién era realmente Lagertha, hay uno que puede arrojar algo de luz sobre la vida de la escudada: Gesta Danorum («Hechos de los Daneses»).

En Gesta Danorum, se dice que Ragnar conoció a Lagertha cuando recuperaba Noruega de Frø, el rey de Suecia que mató al abuelo de Ragnar, el rey Siward de Noruega durante la invasión.

Junto con las mujeres de la familia del rey Siward y otras que vivían en su corte, Lagertha fue tomada prisionera y puesta en un burdel para ser humillada.

Estas mujeres lucharon valientemente cuando Ragnar Lodbrok vino a rescatarlas y a recuperar las tierras de su abuelo. Ahí es donde Ragnar conoció a Lagertha. Lagertha es mencionada en la Gesta Danorum como «una mujer con el valor de un hombre que luchó sin miedo».

Según la historia, Ragnar estaba tan impresionado por la valentía de Lagertha y quería casarse con ella. Pero no fue tan fácil. Ragnar mató a un oso y al sabueso que protegía la casa de Lagertha para que lo convencieran de casarse.

Como nota interesante, a diferencia de cómo fue representado en los vikingos de History Channel, Björn Ironside no aparece como hijo de Lagertha y Ragnar en la mayoría de los relatos históricos. Era el segundo hijo de Ragnar y Aslaug después de Ivar el Deshuesado. Sí, se dice que Ivar es el más viejo.

Lagertha y Ragnar tuvieron un hijo, pero se llamaba Fridleif.

Ragnar Lothbrok y Aslaug

La descripción que hace History Channel de Aslaug, también conocido como Kraka y Randalin, es más precisa en comparación con otros personajes de la serie de televisión.

Según Saga de los Völsungs, Aslaug, la tercera esposa de Ragnar Lodbrok, era hija del legendario héroe nórdico Sigurd y de la escudada Brynhildr.

Cuando sus padres murieron, el padre adoptivo de su madre, Heimer pensó que sería peligroso que alguien supiera quién era Aslaug en realidad. Hizo un gran arpa y llevó a Aslaug dentro mientras se paseaba haciéndose pasar por arpista. Esto continuó hasta que un día los hombres de Ragnar Lothbrok la descubrieron mientras se bañaba.

Hipnotizados por la belleza de Aslaug, los hombres de Ragnar se olvidaron del pan que estaban horneando y tuvieron que contarle a Ragnar sobre ella cuando Ragnar le preguntó qué había pasado.

Ragnar envió a sus hombres a traerle a Aslaug. Queriendo ver si no sólo era guapa sino también inteligente, Ragnar la sometió a una especie de prueba. Aslaug logró impresionarlo y Ragnar le pidió su mano en matrimonio. En ese momento, Ragnar no tenía idea de que era hija de dos héroes vikingos legendarios.

Cuando Ragnar visitó a Eysteinn Beli, un virrey de Suecia, Eysteinn lo convenció de que se casara con su hija Ingeborg en lugar de Aslaug. Sin embargo, los pájaros ya han informado a Aslaug (a quien se le dijo que tenía «poderes») sobre el cambio de opinión de Ragnar y es por eso que ella tuvo que decirle la verdad sobre su verdadera identidad.
Aslaug le dijo a Ragnar Lothbrok que era la hija de la escudada Brynhildr y del legendario vikingo Sigurd que mató al dragón Fafnir (o serpiente) según el mito. Le dijo a Ragnar que le daría un hijo con un dragón/serpiente en el ojo para convencerlo de su linaje. Tuvo éxito cuando finalmente dio a luz a Sigurd Snake-in-the-Eye, quien nació con la marca de ouroboros en el ojo izquierdo.

Según la leyenda, Aslaug también intentó advertir a Ragnar Lothbrok cuando decidió zarpar hacia Inglaterra sin saberlo por última vez. Eso fue algo así como representado en los vikingos de History Channel cuando Aslaug vio visiones de Ragnar e Ivar cayendo al mar.

Por otro lado, Aslaug, conocido como una especie de hechicera, supuestamente encantó la armadura de Ragnar y es por eso que las serpientes en el foso del rey Aella no pudieron matar a Ragnar Lothbrok hasta que sus hombres se quitaron la armadura de Ragnar.

Ragnar Lothbrok y Rollo – ¿Era el hermano de Rollo Ragnar Lothbrok?

Los relatos sobre estos tiempos están compuestos principalmente por sagas y cuentos orales. Por lo tanto, no es posible conocer las fechas exactas de nacimiento de las figuras de la vida real que inspiraron a los personajes de los vikingos de History Channel.

Dicho esto, el año de la muerte de Ragnar Lothbrok se conoce como 840 y eso es 20 años antes de que el cacique vikingo conocido como Rollo naciera.

Rollo y Ragnar Lothbrok no eran hermanos y estas dos figuras históricas vivieron en tiempos diferentes.

En una nota interesante, algunos historiadores argumentan que fue Rollo y algunos otros caciques vikingos quienes allanaron y capturaron París. Puede leer nuestro artículo detallado sobre Rollo aquí: Rollo, el duque vikingo de Normandía

Ragnar Lothbrok y Floki

El personaje llamado Floki en los vikingos del History Channel está basado en una figura histórica de la vida real llamada Hrafna-Flóki Vilgerðarson. ¿Pero era realmente el mejor amigo de Ragnar Lothbrok? Que no lo era.
El año de nacimiento de Floki está escrito como 830 en las cuentas y eso es sólo 10 años antes de que Ragnar Lothbrok muriera como un hombre viejo. Por lo tanto, es seguro decir que Ragnar Lothbrok y Floki of the Ravens («hrafna» significa «cuervo») probablemente nunca se conocieron y no fueron tan cercanos como los representados en la serie.

Lea más sobre la figura histórica de la vida real, Floki Vilgerðarson aquí: Real Floki (vikingos), Raven/Hrafna-Flóki Vilgerðarson

La muerte de Ragnar Lothbrok – ¿Cómo murió Ragnar Lothbrok?

Hay dos historias diferentes que nos cuentan sobre la muerte de Ragnar Lothbrok. El primero lo identifica con Reginheri y sugiere que murió de una enfermedad mortal similar a la diarrea justo después de haber devastado París.

La descripción de la enfermedad en cuestión y la forma de su muerte que se da en varios relatos apuntan a la disentería como causa de su muerte.

La segunda historia, como se cuenta en algunos relatos históricos, en particular en la Crónica Anglosajona, nos cuenta que Ragnar Lothbrok se encuentra con la muerte en manos de sus enemigos.

También hay que señalar que la muerte de Ragnar fue representada en la saga de Ragnar Loðbrókar (La historia de Ragnar Lothbrok), que forma parte de la saga de Völsunga (Saga de los Völsungs).

Según esta versión, en su camino de regreso a casa después de haber sido obligado a salir de París, el barco de Ragnar llegó a la costa del Reino de Northumbria, donde anteriormente atacó y mantuvo en cautiverio en numerosas ocasiones.

Anhelando vengarse de Ragnar Lodbrok durante mucho tiempo, el rey Aella de Northumbria capturó y arrojó a Ragnar a un pozo de serpientes, dejándolo con una muerte dolorosa y espantosa.

Cuenta la leyenda que, justo antes de morir, Ragnar Lothbrok cantó un himno nórdico y le dijo al rey Aella que sus hijos le vengarían.

En algunas versiones de esta historia, Ragnar dijo «Cómo gruñirán los cerditos cuando oigan cómo sufrió el viejo jabalí» justo antes de morir (SPOILER – That is something History Channel included to the show as the fans who have watched season 4 already know).

El rey Aella envió enviados para permitir a los hijos de Ragnar Lothbrok que matara a su padre, después de lo cual los hijos hicieron un voto de vengar a su padre.

El Gran Ejército Pagano (El Gran Ejército Vikingo, un ejército combinado de vikingos de Dinamarca y Suecia) liderado por los hijos de Ragnar Lothbrok invadió Inglaterra y mató al Rey Aella en 866.

El legado de Ragnar Lothbrok continuó y sus descendientes siguieron influyendo en la estructura de la región incluso mucho después de su desaparición. Unos dos siglos después de su muerte, los descendientes de los hijos de Ragnar Lothbrok se establecieron en la costa oeste de Francia, convirtiendo esta zona en «la tierra de los norteños», Normandía tal y como la conocemos en la actualidad.

Ragnar Lothbrok en la cultura popular

Como protagonista de la serie dramática histórica, el actor australiano Travis Fimmel interpreta a Ragnar Lothbrok en History Channel’s Vikings.

Dicho esto, la figura histórica de los vikingos de History Channel no debe confundirse con los personajes de The Last Kingdom, de la BBC Two, que es otra serie de televisión sobre los vikingos adaptada de las obras de ficción histórica de Bernard Cornwell. Tanto el joven Ragnar como su padre, Ragnar el Temerario, no están relacionados con Ragnar Lothbrok.

Los fans de El Último Reino ya deben haber notado que sólo Ivar el deshuesado y Ubba/Ubbe son llamados como «Lothbrokson» en El Último Reino. Basada en parte en hechos de la vida real, esta historia tiene lugar durante la época de los hijos de Ragnar Lodbrok y la invasión de Inglaterra por el Gran Ejército.

Si quieres leer más sobre Ragnar Lothbrok, Las sagas de Ragnar Lodbrok traducidas por Ben Waggoner incluye tres textos diferentes que cuentan la historia del legendario danés (La saga de Ragnar Lodbrok, El cuento de los hijos de Ragnar y el Sögubrot, un texto islandés sobre los reyes danés y sueco), junto con extensos comentarios y notas que los complementan.

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