Valknut, el símbolo de Odín y su significado en la mitología nórdica

La Valknut es uno de los símbolos más intrigantes que el pueblo nórdico ha dejado atrás. El nombre consta de dos palabras raíz, «valr», que significa «guerrero asesinado», y «knut», que es más fácil de descifrar como «nudo». Así, la Valknut es el»nudo del guerrero asesinado».

El diseño de la Valknut es siempre una serie de tres triángulos entrelazados. A veces, los triángulos se dibujan en el estilo borromano como tres formas discretas pero superpuestas y entrelazadas; sin embargo, la variación más interesante es un ingenioso unicursal donde una sola línea interminable completa las tres formas como una sola.

Este antiguo símbolo está asociado con el dios Odín de la mitología nórdica. Odín no sólo era el gobernante de todos los dioses nórdicos, sino también el dios de la guerra y de la muerte de los nórdicos.

Los guerreros que perdieron sus vidas en la batalla se ganaron un lugar en el gran salón supervisado por Odín, Valhalla (Salón del Asesino) y se convirtieron en sus hijos adoptivos. De hecho,»valr» es la fuente de la palabra inglesa»valour» que asociamos con las grandes hazañas de individuos valientes.

Varias representaciones de la Valknut que han sido desenterradas de yacimientos arqueológicos también llevan la figura del propio Odín, o animales como el cuervo y el lobo que fueron sus constantes compañeros. Esa es la razón principal por la que es conocido como el símbolo de Odín hoy en día.

Esta asociación con los muertos y con el dios de la muerte ha llevado a que la Valknut sea considerada como el símbolo de un»Culto de los Muertos».

Aunque esto pueda parecer exacto con una mirada superficial, en realidad es una interpretación superficial de algo mucho más significativo. La Valknut simboliza el reconocimiento de individuos valientes en la flor de la vida que se sacrificaron por el bien del clan.

Descifrando la Valknut, el símbolo de Odín

Para un símbolo que parece haber tenido tanta importancia y que estaba asociado con el dios principal de los nórdicos, se sabe desproporcionadamente poco sobre sus significados y usos exactos. Esto se debe a que literalmente no hay un solo registro escrito contemporáneo que mencione la tuerca de la época en que se usaba.

El registro arqueológico

A falta de registros escritos, nos vemos obligados a recurrir a interpretaciones del símbolo desde el contexto en el que aparece en las reliquias arqueológicas. La más conocida de ellas es quizás la Piedra de Lärbro o Stora Hammar.

La Piedra de Lärbro o Stora Hammar

Se trata de un gran monolito en la isla de Gotland en Suecia que tiene varias escenas horizontales de la mitología nórdica talladas y coloreadas en su frente. El segundo de ellos, en la parte superior, representa una escena en la que aparece una tuerca de Valknut.

En su centro hay una figura que lleva una lanza y tiene un cuervo sobre su hombro mientras coloca sus manos en bendición sobre un guerrero enterrado en un túmulo. Por encima del guerrero hay una Valknut borromeo, lo que indica que fue asesinado en batalla, y por encima de él, otro cuervo se eleva.

La conjunción del símbolo de Odín/la Valknut, un guerrero muerto, un túmulo de entierro y una figura que sostiene una lanza y está flanqueada por un cuervo, mientras que otra yace en lo alto es significativa para la identificación de esa figura – sólo puede ser Odín, dios de la muerte. La lanza que blande es Gungnir, que nunca pierde su marca y los dos cuervos son los compañeros constantes de Odín que viajan por los mundos para traerle noticias.

La manera en que las manos de Odín se extienden sobre el guerrero puede indicar que el dios está ofreciendo sus bendiciones cuando se consagra el túmulo del héroe asesinado, o puede representar la manera en que Odín lo está levantando desde dentro de la tierra para llevarlo al lugar que le corresponde en el Valhalla.

La piedra de Tängelgarda

La piedra de Tängelgarda también fue descubierta en la isla sueca de Gotland. Presenta la tuerca de Valknut creada en su forma unicursal y no hay sólo una, sino dos representadas.

Odín se muestra en la forma del guerrero nórdico clásico, montado sobre un caballo y portando armas y un escudo. Detrás de él hay una tropa de guerreros. Los espacios triangulares formados por la primera y la segunda pata del caballo de Odín, y la segunda y la tercera pata, están llenas de una tuerca de Valknut.

Misteriosamente, el tercer espacio triangular, formado por la tercera y cuarta pata y el suelo no contiene otra Valknut sino un simple triángulo.

Otras reliquias

Otros tres hallazgos arqueológicos destacados que muestran el Valknut en sus diversas formas incluyen el barco funerario noruego Oseberg, donde fue inscrito en un poste de la cama y encontrado también en un tapiz, y un anillo encontrado en el río Nene en Inglaterra.

Aparte de éstos, la tuerca de Valknut ha sido identificada en East Anglia en urnas funerarias, acompañada de representaciones de lobos y cuervos, reforzando aún más el vínculo con Odín y los nórdicos.

El corazón de Hrungnir

Algunos estudiosos han sugerido que la Valknut puede ser una representación del corazón de Hrungnir. Hrungnir es un personaje mencionado en el Edda de Prosa, del que obtenemos una cantidad significativa de información sobre el mundo de los vikingos.

En él, el corazón de Hrungnir se describe como»hecho de piedra dura con tres esquinas puntiagudas».

Aunque esta puede ser una descripción general de la tuerca de Valknut en términos de forma, esta sola referencia no tiene el peso adecuado para ser considerada como la respuesta consumada a las preguntas sobre la tuerca de Valknut. Además, la ausencia de cualquier referencia a Odín debilita su relevancia.

La práctica de Seidr

El intrincado diseño de la Valknut -que es una forma compleja que se puede hacer a partir de una sola línea unicursal- hace que se asocie con el engaño mental. Este engaño recibió un nombre muy específico por parte de los nórdicos – Seidr.

Seidr era una forma de brujería o magia que los nórdicos temían y tenían en alta estima. Se describió como un medio de alterar la realidad para un observador, similar a la creación de hologramas y visiones para enmascarar la realidad de ellos. Es importante destacar que el principal practicante de Seidr era Odin.

En la batalla, se creía que Odín podía poner lazos mentales sobre el enemigo, ofuscándolo y sembrando el terror entre ellos. Por otro lado, también podría utilizarse para el efecto contrario, dando a los guerreros vikingos claridad de pensamiento y acción en el caos del campo de batalla.

Tanta evidencia, tan poca confirmación

Es importante destacar que ninguno de estos intentos de descifrar la Valknut a partir de las interpretaciones de sus representaciones ha sido completamente exitoso.

Nuestra comprensión de su significado a partir de las palabras de eruditos eruditos es simplemente una conjetura basada en el análisis; carece de la confirmación que vendría como resultado de los escritos de la época y de las personas que los utilizaron.

El poder de tres

El estilo individual de una tuerca Valknut puede variar, pero siempre consiste en tres triángulos entrelazados. Tres triángulos de tres vértices cada uno – definitivamente había algo de poder que el número»3″ tenía para el pueblo nórdico.

El número tres siempre ha ocupado un lugar prominente tanto en las religiones antiguas como en las modernas. A través de milenios y a través de culturas esparcidas por todo el mundo, ha sido tomada para representar:

  • las tres etapas del Universo – Creación, Preservación y Destrucción
  • los tres planos de existencia – Cielo, Tierra e Infierno;
  • la Santísima Trinidad del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo;
  • los tres elementos básicos: aire, agua y fuego;
  • los tres períodos de tiempo – Pasado, Presente y Futuro;
  • los tres períodos de la vida: la infancia, la edad adulta y la vejez;
  • el concepto de Cuerpo, Mente y Espíritu.

El número tres también aparece de manera significativa en la mitología nórdica.

Las Nornas, las Tres Diosas del Destino

Hay tres diosas del destino: Urd (Destino), Verdani (Presente) y Skuld (Futuro). Juntos, hacen girar los hilos que dictan los eventos y acciones que rodean a cada dios, gigante y enano.

Los tres mundos y las tres raíces del árbol de la vida

Yggdrasil, el Árbol Nórdico de la Vida, tiene tres raíces. Una raíz lleva a Asgard, hogar de los dioses, otra a Jotunheim, el reino de los Gigantes, y la última a Niflheim, el Inframundo. Había tres pozos, uno debajo de cada una de las raíces.

Tres en la historia de la creación

Las sagas nórdicas hablan de una época anterior a la creación de los mundos de dioses, gigantes y hombres. Aquí, existían tres áreas distintas.

  • Niflheim – Tierra de niebla
  • Muspelheim – Tierra de fuego
  • Ginnungagap – el vacío entre Niflheim y Muspelheim

Fue en Ginnungagap donde se creó el primer ser. No era un dios sino un Jotun (gigante). Se llamaba Ymir. Después de él vino Buri, el primero de los dioses. Los nietos de Buri, los tres hermanos Odin, Vili y Ve vinieron después y mataron a Ymir.

Los tres hermanos crearon al primer hombre y a la primera mujer, cada uno dando a los mortales una capacidad única:

  • Odín les insufló vida.
  • Vili les dio inteligencia y la capacidad de moverse.
  • Les hemos dado los cinco sentidos.

Las tres clases de sociedad

Heimdall es el dios que protege el puente Bitfrost, la única forma de entrar en Asgard. Se le atribuye la creación de las tres clases de la sociedad: los siervos, los campesinos y la nobleza. Lo hizo acostándose con tres mujeres mortales de tres familias diferentes. Cada mujer dio a luz al progenitor de una clase de hombres.

El fin de los mundos – Ragnarok

El gigante Loki que vivía con los dioses Aesir tuvo tres hijos con la gigante Angrboda – Hel, que gobierna Niflheim, el inframundo; Fenrir, el lobo gigante y Jormungandr, la serpiente de Midgard (mundo).

En Ragnarok (Crepúsculo de los Dioses), una serie de eventos cataclísmicos terminará con Fenrir matando a Odín, Jormungandr matando a Thor, y desencadenando el fin de todos los mundos.

Además, hay nueve mundos en Yggdrasil, el Árbol de la Vida. Los tres triángulos con tres vértices cada uno pueden aludir a toda la existencia en ese sentido.

A partir de esta serie de elementos de las sagas nórdicas, sabemos que el número ‘3’ era una parte esencial de sus tradiciones y creencias, tanto negativas como positivas. La presencia de tres triángulos en la Valknut simplemente le da otra perspectiva u otra pista desde la cual se ha intentado descifrar su significado y uso.

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